Reagena vastaa punkkien levittämien tautien diagnostiikan haasteeseen

Kevään edetessä punkkikeskustelu jälleen käynnistyy, ja samalla voidaan törmätä kiistanalaisuuksiin punkkien levittämien tautien diagnosoinnissa. Sekä puutiaisaivokuumeen että borrelioosin varhaiseen diagnostiikkaan liittyy yhä ongelmallisuuksia, joihin testien kehittämisellä pyritään pureutumaan.

Punkkien levittämistä taudeista tunnetuimpia ja yleisimpiä ovat Lymen tauti eli borrelioosi sekä puutiaisaivokuume eli TBE (tick-borne encephalitis). Selkeä ero näiden kahden taudin välillä on siinä, että TBE on virusinfektio ja borrelioosi bakteeriperäinen infektio, jota voidaan hoitaa antibiooteilla. TBE-virusta voidaan ehkäistä rokotteella. 

Vaikka punkkien levittämiä infektioita on ollut niin kauan kuin punkkejakin, ilmastonmuutos on lisännyt bakteereita levittävien punkkien levinneisyyttä. Jollain endeemisillä alueilla voidaan puhua jopa punkkiepidemiasta. 

Punkkien levittämien tautien diagnostiikkaan liittyy yhä tiettyjä haasteita. Lymen taudin diagnostiikkaan käytettävä vasta-ainetesti antaa luotettavia tuloksia noin kahden viikon kuluttua tartunnasta, eikä silloinkaan nykyisten testien varmuus ole sataprosenttinen. 

Ilman ajoissa tehtyä diagnoosia ja aloitettua antibioottihoitoa borrelioosi voi pahimmillaan kroonistua. Tällöin taudin oireiden tunnistaminen on vaikeampaa ja hoito voi olla hyvin pitkäaikaista. Kroonisessa muodossa borrealian vasta-aineet ovat mitattavissa, vaikka itse taudinaiheuttajaa ei enää kyetä suoraan osoittamaan.


Reagenalla laaja ja luotettava testivalikoima TBE:hen ja borrelioosiin

Reagena pyrkii vastaamaan punkkien levittämien tautien diagnostiikan tämänhetkisiin ongelmiin. Strategianamme on nopeuttaa hoitoketjua, ja sen vuoksi kehittämämme punkkitautien diagnostiikkaan tarkoitetut testit voidaan tehdä myös laboratorion ulkopuolella.

Tuotevalikoimastamme löytyy sekä keskuslaboratoriovälineitä eli EIA-testejä että pikatestejä point of care -diagnostiikkaan TBE-viruksen ja Lymen taudin testaukseen. Reagenan pikatestit ja em. laboratoriotestit ovat yhtä luotettavia. 

Pikatestien etuna on nopeus – diagnoosi saadaan ilman varsinaista laboratoriotutkimusta, ja se perustuu kahden antigeenin tulokseen. Juuri pikatestauksella voidaan pureutua punkkitautien diagnostiikan keskeiseen ongelmaan, joka on liian myöhään tapahtuvat diagnoosit. 


Tähtäimessä punkkitautien mahdollisimman varhainen diagnostiikka

Tulevaisuudessa punkkitautien diagnostiikassa tarvitaan myös poissulkudiagnostiikka, jolla voidaan rajata ulos samoja oireita aiheuttavat muut bakteerit. Mitä enemmän mahdollisia päällekkäisiä infektion aiheuttajia testataan, sitä varmempi testitulos ja varhaisempi diagnoosi. 

On myös mahdollista, että käy samoin kuin COVID 19 -infektion nopeassa testauskäytäntöjen kehityksessä, ja jonain päivänä myös Lymen taudin kotitestit kuuluvat osaksi diagnosointia ja potilaan hoitopolkua. 

Positiivinen kotitesti tulisi toki aina varmistaa terveydenhuollossa. Kotitestaukseen on kuitenkin vielä matkaa, ja tässä vaiheessa on keskityttävä ennen kaikkea punkkitautien mahdollisimman varhaiseen diagnosointiin.

Ilpo Kuronen

CTO, Reagena